Meaning of the word 'nopal' March 13 2016, 0 Comments

Nopal is the Spanish word for 'cactus'.
Nopales refers to the pads (cladodes) of the cactus of the genus Opuntia (Prickly Pear, Cactus Apple) for eating. These pads are actually branches of the plant, and the spines in most Opuntia would be a leaf on that branch. The spine is the hard petiole of the leaf, turned into a defensive mechanism.
'Nopalitos' is the word for the nopal prepared and diced or cut into strips.

Nopal cactus

Nopal has been cultivated by natives of the Americas for thousands of years. Since the genus Opuntia crossbreeds quite readily, there are a great many varieties and hybrids of the nopal plant.

The nopal cactus has been regarded as a good source of health for generations. It is credited with a great deal of life-supporting functions from helping manage diabetes to providing a good foundation for bone growth due to it's 'perfect' calcium/phosphorus levels. 

It is also a good vegetable to use to 'spice up' foods. Sure, it's not spicy at all but tends to have a citric-lime taste if anything, and a texture much like green beans. It should be considered as an addition to a recipe, not the main course. But it does 'zap up' any recipe it is added to. Try nopal cactus diced small and added to a salad of lettuce, tomatoes, fresh-cut corn and cilantro with some alt/pepper and a spritz of olive oil. Use nopales diced as small as possible to add to your favorite salsa recipe, leave it in the fridge for a few hours for the nopales-taste to spread through the whole mix.

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Nopal es la palabra española para 'cactus'. Nopales se refiere a las pastillas (cladodios) de los cactus del género Opuntia (nopal, cactus de Apple) para comer. Estas pastillas son en realidad ramas de la planta, y las espinas en la mayoría de Opuntia sería una hoja en esa rama. La columna vertebral es el disco en el pecíolo de la hoja, se convirtió en un mecanismo defensivo. "nopalitos" es la palabra para el nopal preparado y picada o cortada en tiras.

Nopal ha sido cultivado por los nativos de las Américas durante miles de años. Desde el género Opuntia cruzados con bastante facilidad, hay una gran cantidad de híbridos y variedades de la planta de nopal. El nopal cactus ha sido considerada como una buena fuente de salud para las generaciones. Es acreditado con una gran cantidad de funciones de apoyo a la vida de ayudar a manejar la diabetes para proporcionar un buen fundamento para el crecimiento óseo debido a su 'perfecto' los niveles de calcio y fósforo. También es una buena verdura a utilizar para 'spice' de los alimentos. Está claro que no es picante, pero tiende a tener un sabor ácido cítrico-cal si nada, y una textura muy similar a las judías verdes. Debe ser considerado como una adición a una receta, no el plato principal. Pero no 'ZAP' cualquier receta es añadir. Intente nopal cactus en trocitos pequeños y se añade a una ensalada de lechuga, tomate, maíz fresco cortado y el cilantro con algunos alt/pimiento y un spritz de aceite de oliva. Utilizar nopales cortados en cubitos lo más pequeño posible para añadir a tus recetas de salsa, dejarlo en la nevera un par de horas para los nopales sabor para difundir a través de toda la mezcla.