Cactus Recipes

ladybugs on the nopal edible cactus March 21 2016, 0 Comments

Ladybugs help the cactus

When strolling through the garden
If you should chance to see
A ladybug out walking,
Please say "hi" for me!
For ladybugs are good bugs,
They help the garden grow
They will bring you good luck,
So always say "hello"

~Author Unknown~

ladybugs on the nopal edible cactus


Nopales and grass March 20 2016, 0 Comments

Yes, there is a lot of edible nopal cactus in the grass.
This is the time and the season to cut the grasses, opening the cactus plants up to the warmth of the sun and stimulating the springtime growth, just in time for Cinco de Mayo sales that will start in a month.
We can see the older more mature nopal plants much further down the hill reach above the grasses, and largely inhibit nearby grass growth once they have a good size to them. This is through an action called 'allelopathy' whereby the cactus exude substances through their roots that inhibit germination or growth of many other plants nearby, excluding them from the cactus patch.

nopal cactus hillside growing area


'Artisan-Grown' edible nopal cactus pads March 18 2016, 0 Comments

This is why we call these 'Artisan-Grown' edible nopal cactus pads.
Just before we start the larger commercial harvests we cut the grasses growing around the plants over the winter. The grasses from the rows are cut and laid in among the cactus plants in order to shade the soil. The grasses from the pathways are also cut and placed gently around the cactus.
This has several benefits"
1. Removal of the grasses will open the plants to the warming affects of the sun. This will stimulate the summer growth and formation of new cladodes (cactus pads, edible cactus leaves, nopales).
2. The cut grasses will help shade the soil, reducing temperature spikes and helping keep the cactus roots cool and conserving moisture. If the roots don't cook, the plant can take more sunshine and heat and grow faster.
3. As the year goes on the leaves and the straw from the grass stems will slowly decompose into the soil, adding to the biosphere of the soil zone.

Cutting by hand is more challenging. A mechanical string trimmer is faster, but the grasses are chopped up and fly everywhere, including damaging the growing cactus.

If it's worth doing, it's worth doing right.
And this cactus is worth growing for our customers.
And I will grow it right, and leave this soil richer and deeper than when I got here.

 

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Esta es la razón por la que los llamamos "Artisan-Grown'.
Justo antes de empezar las grandes cosechas comerciales cortamos las hierbas que crecen alrededor de las plantas durante el invierno. Los pastos de las filas se cortan y se sentó entre los cactos en orden a la sombra de la tierra.
Las hierbas de los caminos se cortan y coloca suavemente alrededor de los cactus.
Esto tiene varias ventajas"
1. Extracción de las gramíneas se abrirá las plantas afecta al calentamiento del sol. Esto estimulará el crecimiento de verano y formación de nuevos cladodios (pastillas de cactus comestibles, hojas de cactus, nopales).
2. Cortar la hierba ayudará a la sombra del suelo, reduciendo los picos de temperatura y ayudando a mantener las raíces de cactus fresco. Si las raíces no cocine, la planta puede tomar más sol y calor y crecer más rápido.
3. Como el año pasa sobre las hojas y la paja de los tallos de pasto se descomponen lentamente en el suelo, agregando a la biosfera, de la zona de la tierra. Cortar a mano es más desafiante. Un recortador de cadena mecánico es más rápido, pero las gramíneas están picados y volar por doquier, incluso dañar el cultivo de nopal Si vale la pena hacer, vale la pena hacer lo correcto. Y esto vale de nopal creciente para nuestros clientes. Y voy a crecer bien, y dejar esta tierra más rico y más profundo que cuando llegué aquí.


Picking Nopales, making nopalitos March 15 2016, 0 Comments

I was picking and packing nopal cactus today and had the urge to take pictures of the nopales pads.
We have here Grade-D (juicing Grade) cactus and Grade -C Gourmet grade nopal cactus pads in these pics.
This is the quality we've got being harvested right now.

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Yo estaba recogiendo y embalaje nopal cactus hoy y tenía ganas de tomar fotos de los nopales pastillas. Aquí tenemos la categoría D (zumo de grado) y cactus -C GRADO grado Gourmet nopal cactus pads en estas fotos. Esta es la calidad que tenemos está cosechando ahora.

nopales cactus pads

 

Above we have Grade-C nopales cactus. This is the grade we recommend for most culinary uses. This is an easy-to prepare nopal cactus that needs just a wiping under running water to clean off. They are excellent raw in salsa or a cool refreshing cactus salad. They can also be mixed with other foods as another ingredient in a healthy diet. Add some nopalitos diced-fine to your meatloaf and see how much moister the loaf is. Fry nopales in with other vegetables in a stir fry. Fry some potatoes and scramble eggs in, as the eggs are almost done toss your chopped cactus in, stir and spoon them into tortillas to make breakfast burritos.

 

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Arriba tenemos la categoría C cactus nopales. Este es el grado que recomendamos para la mayoría de los usos culinarios. Esta es una forma fácil de preparar nopal cactus que sólo necesita un barrido bajo un chorro de agua para limpiar. Son excelentes materias en salsa o un cactus refrescantes ensaladas. También pueden ser mezcladas con otros alimentos como otro ingrediente en una dieta saludable. Agregar unos trocitos finos de nopalitos a su pastel de carne y ver cuánto más mojado el pan. Freir nopales con otras verduras en un salteado. Freír las patatas y los huevos revueltos, como los huevos son casi hecho balancearse en sus cactus en picado, agitar y cuchara de ellos en las tortillas, burritos de desayuno.

 

nopales cactus pads (cladodes)

This photo shows the Grade D 'Juicing Grade' nopalea cactus we're harvesting right now. The quality and looks changes through the year, it is a plant that grows outdoors after all. These Grade-D Juicing-grade cactus are thicker skinned with more weight per nopal pad. These are the leaves that grew over the winter. They've seen a few storms, but they are full of life. This is the grade people who are going to juice them might want to use. They have a lot more fiber than the younger leaves. 

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Esta foto muestra el grado D 'exprimir' cactus nopalea grado estamos cosechando ahora. La calidad y analiza los cambios a través del año, es una planta que crece en el exterior después de todo. Estos Grado D exprimir cactus grado son más gruesas de piel con más peso por nopal pad. Estas son las hojas que crecieron durante el invierno. Ellos han visto pocas tormentas, pero están llenos de vida. Esta es la clase de personas que van a ellos el jugo que desee utilizar. Tienen mucha más fibra que las hojas más jóvenes.

 

 

 


Cactus Tacos ~ Tacos de Nopales March 14 2016, 0 Comments

From http://www.cookbooks365.com/

Cactus Tacos ~ Tacos de Nopales

Tacos de Nopales

While not strictly vegetarians (not even loosely vegetarians, in fact), we’re always looking for ways to extend Meatless Mondays well into the week. Vegetarian tacos are usually a pretty easy way to do that, though for us, that generally means tofu or fish. In fact, cactus might not have occurred to if not for Jason Wyrick‘s entirely enticing dish in Vegan Tacos. We’re always looking for a reason to go to our favorite Mexican market, and the hunt for nopales is just the one we’ve been waiting for.

 

“Nopales are prickly pear cactus pads,” says Wyrick, a chef who used a vegan lifestyle to reverse his diabetes and change the way he ate and lived. “They take some care to work with properly, but when you do, they are amazing. They have just a little tang and a nice bright flavor. I usually find the fresh ones at a Mexican market. You can make these either in a pan or on the grill.”

Between this dish and the Wyrick’s many other variations on the vegan-taco theme, our Meatless Mondays (and Tuesdays, and Wednesdays…) are looking a lot more interesting.

Vegan Tacos

Vegan Tacos
Authentic and Inspired Recipes for Mexico’s Favorite Street Food
by Jason Wyrick

Vegan Heritage Press

 

Read the entire article on: Cactus Tacos ~ Tacos de Nopales


Springtime Nopales cactus growth report March 14 2016, 0 Comments

The rain did the nopal cactus and the grasses real good!
The grass is rich and deep green, full of nutrients and holding the soil together. Many of the grasses are a meter tall and more.
Right now the grasses are shading the cactus and delaying awakening from the winter dormancy. In the coming weeks the seeds on the grasses will ripen and we'll cut the grass and use the stems as mulch to shade the soil. Once the nopal plants are opened to the warm sun they will take off well and continue growing through the summer.
We expect to be on a roll by Cinco de Mayo.
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La lluvia hizo el nopal cactus y las gramíneas bien real! La hierba es rica y el verde oscuro, lleno de nutrientes y manteniendo el suelo juntos. Muchas de las gramíneas son de un metro de altura y más.
Ahora el sombreado de las gramíneas son cactus y retrasar el despertar de la dormancia invernal. En las próximas semanas las semillas de las gramíneas madure y vamos a cortar el pasto y el uso de los tallos como mantillo a la sombra de la tierra. Una vez que las plantas de nopal se abrió al calor del sol que saldrá bien y seguir creciendo durante el verano.
Esperamos estar en un rodillo por el Cinco de Mayo.
spring nopal growthnopales cactus

Southwestern Cactus Salad March 14 2016, 0 Comments

From Allrecipes.com:

Southwestern Cactus Salad

"A delicious spicy salad, made from tender cactus, tomatoes, onions, jalapenos, cilantro, and lemons. This is hot and spicy, so beware!"
Southwestern Cactus Salad

What Are Cactus Leaves? / Nopales Omelet Recipe March 14 2016, 0 Comments

 

While in Austin, Texas, Daniel Delaney came across many nopal cactus leaves. In this episode of What's This Food?!, he takes a look at the delicacy and use it make a perfect fluffy omelet, Tex-Mex-style! Note, he's got a spiny cactus, ours is very much easier to prepare needing only rubbing down with a cloth.


Nopales con Huevos (Cactus w/ Eggs) March 13 2016, 0 Comments

This lady has a nice cactus recipe....

our cactus are easier to clean than hers...

and ours don't really need cooking.

 

 

 

 


Meaning of the word 'nopal' March 13 2016, 0 Comments

Nopal is the Spanish word for 'cactus'.
Nopales refers to the pads (cladodes) of the cactus of the genus Opuntia (Prickly Pear, Cactus Apple) for eating. These pads are actually branches of the plant, and the spines in most Opuntia would be a leaf on that branch. The spine is the hard petiole of the leaf, turned into a defensive mechanism.
'Nopalitos' is the word for the nopal prepared and diced or cut into strips.

Nopal cactus

Nopal has been cultivated by natives of the Americas for thousands of years. Since the genus Opuntia crossbreeds quite readily, there are a great many varieties and hybrids of the nopal plant.

The nopal cactus has been regarded as a good source of health for generations. It is credited with a great deal of life-supporting functions from helping manage diabetes to providing a good foundation for bone growth due to it's 'perfect' calcium/phosphorus levels. 

It is also a good vegetable to use to 'spice up' foods. Sure, it's not spicy at all but tends to have a citric-lime taste if anything, and a texture much like green beans. It should be considered as an addition to a recipe, not the main course. But it does 'zap up' any recipe it is added to. Try nopal cactus diced small and added to a salad of lettuce, tomatoes, fresh-cut corn and cilantro with some alt/pepper and a spritz of olive oil. Use nopales diced as small as possible to add to your favorite salsa recipe, leave it in the fridge for a few hours for the nopales-taste to spread through the whole mix.

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Nopal es la palabra española para 'cactus'. Nopales se refiere a las pastillas (cladodios) de los cactus del género Opuntia (nopal, cactus de Apple) para comer. Estas pastillas son en realidad ramas de la planta, y las espinas en la mayoría de Opuntia sería una hoja en esa rama. La columna vertebral es el disco en el pecíolo de la hoja, se convirtió en un mecanismo defensivo. "nopalitos" es la palabra para el nopal preparado y picada o cortada en tiras.

Nopal ha sido cultivado por los nativos de las Américas durante miles de años. Desde el género Opuntia cruzados con bastante facilidad, hay una gran cantidad de híbridos y variedades de la planta de nopal. El nopal cactus ha sido considerada como una buena fuente de salud para las generaciones. Es acreditado con una gran cantidad de funciones de apoyo a la vida de ayudar a manejar la diabetes para proporcionar un buen fundamento para el crecimiento óseo debido a su 'perfecto' los niveles de calcio y fósforo. También es una buena verdura a utilizar para 'spice' de los alimentos. Está claro que no es picante, pero tiende a tener un sabor ácido cítrico-cal si nada, y una textura muy similar a las judías verdes. Debe ser considerado como una adición a una receta, no el plato principal. Pero no 'ZAP' cualquier receta es añadir. Intente nopal cactus en trocitos pequeños y se añade a una ensalada de lechuga, tomate, maíz fresco cortado y el cilantro con algunos alt/pimiento y un spritz de aceite de oliva. Utilizar nopales cortados en cubitos lo más pequeño posible para añadir a tus recetas de salsa, dejarlo en la nevera un par de horas para los nopales sabor para difundir a través de toda la mezcla.